Главная » Файлы » Художественная литература. » Уайлдер Торнтон.

Уайлдер Торнтон. Каббала
[ · Скачать удаленно (268.3Kb) ] 22.12.2009, 13:33

Читать статью приложение.

Часть первая. Первые встречи

  Поезд, в котором я впервые в жизни приехал в Рим, был
переполнен, промозгл и к тому же запаздывал. Несколько раз он
неведомо почему застревал в открытом поле, так что к полуночи
мы еще тащились, пересекая Кампанью и медленно приближаясь к
висевшим над Римом слегка подцвеченными облакам. Порой поезд
останавливался у платформы, и неровный свет фонарей озарял на
мгновение какую-нибудь величавую, самой природой обтесанную
голову. Тьма окружала эти платформы, и лишь временами проступал
в ней кусок дороги или смутные очертания горной гряды. То была
земля Вергилия, и казалось, что ветер, поднимаясь с полей,
опадает на нас с долгим вергилиевским вздохом, ибо места,
воодушевившие чувства поэта, неизменно перенимают у него эти
чувства.
  Переполненным же поезд был потому, что днем раньше кто-то
из туристов унюхал исходящий от неаполитанских нищих запах
карболки. Туристы немедленно заключили, что власти,
по-видимому, обнаружили один или два случая заболевания
индийской холерой и, напуганные ими, принялись дезинфицировать
городское дно, подвергая его обитателей насильственному
купанию. Сам воздух Неаполя рождает легенды. Грянувший внезапно
исход мгновенно привел к тому, что купить билеты на Рим стало
практически невозможно, и потому туристы, привыкшие к первому
классу, ехали третьим, между тем как в первом обнаружились люди
весьма необычные.
  В вагоне было холодно. Мы сидели, не сняв пальто, с
глазами, остекленевшими у кого от смирения, у кого от досады. В
одно из купе набились представители расы, путешествующей более
прочих, но гораздо менее получающей радости от путешествий,
здесь велись бесконечные разговоры о дурных гостиницах, о
дамах, которым приходится, садясь, туго оборачивать юбки вокруг
лодыжек, дабы воспрепятствовать восхождению блох. Напротив
сидела, развалясь, троица итальянцев, возвращавшихся из Америки
домой, в какую-то аппенинскую деревушку после двадцати лет
отданных торговле фруктами и драгоценностями в верхней части
Бродвея. Все свои сбережения они вложили в сверкавшие на
пальцах бриллианты -- столь же ярко сверкали их глаза в
предвкушении встречи с семьей. Легко было вообразить, с каким
недоумением станут взирать на них родители, неспособные постичь
перемен, лишивших детей обаяния, коим земля Италии награждает и
самых скромных своих сыновей, и замечающие только, что дети
вернулись раздобревшими, говорящими на каком-то варварском
наречии и навсегда утратившими присущую их народу хитроумную
психологическую интуицию. Возвращавшихся ожидало несколько
бессонных ночей, которые они проведут в душевной смуте над
земляными полами родного дома, среди бормочущих во сне кур.
  Еще в одном купе сидела, прислонясь щекой с подрагивающему
стеклу, укутанная в серебристые соболя искательница
приключений. Напротив обосновалась матрона, с вызовом
вперившаяся в нее неотрывными, блистающими глазами, готовая в
любой миг перехватить и пресечь взгляд, который девушке
вздумается бросить на ее, матроны, дремлющего мужа. По коридору
в надежде на этот же взгляд с самодовольным видом то
прохаживались туда-сюда, то застывали, прислоняясь к стене,
двое армейских офицеров, напоминая восхитительно описанных
Фабром насекомых, впустую исполняющих ритуал ухаживания перед
камушком, просто потому, что пришли в движение некие
ассоциативные механизмы.
  Был здесь иезуит с учениками, коротавший время за
латинской беседой; и японский дипломат, погрузившийся в
благоговейные размышления над коллекцией марок; и русский
скульптор, мрачно вникавший в устройство наших черепов; и
несколько студентов из Оксфорда, старательно приодевшихся для
пешей прогулки, но почему-то пересекавших поездом местность,
лучше которой пешеходу в Италии не найти; и всегдашняя старушка
с курицей; и всегдашний молодой американец, с любопытством
озиравшийся по сторонам. Такого рода компании Рим принимает в
себя по десяти раз на дню, и все равно остается Римом.
  Мой спутник сидел, читая потрепанный номер лондонской
"Таймс" -- сообщения о продаже недвижимости, о новых
назначениях в армии и обо всем она свете. После шести лет,
проведенных в Гарварде за изучением античного мира, Джеймс Блэр
отправился на Сицилию в качестве археологического консультанта
съемочной группы, вознамерившейся перенести на экран основные
мотивы греческой мифологии. Затея эта провалилась, съемочная
группа распалась, а Блэр потом долго еще бродил по берегам
Средиземного моря, пробавляясь случайными заработками и
заполняя объемистые блокноты наблюдениями и теориями. Его
распирали идеи -- относительно химического состава красок,
которыми писал Рафаэль; касательно освещения, необходимого по
представлениям античных ваятелей для созерцания их скульптур;
по поводу датировки наиболее неприметных мозаик церкви
Санта-Мария Маджоре. Он разрешил мне записать и эти, и многие
иные из его гипотез и даже скопировать цветными чернилами
некоторые чертежи. В случае, если он вместе с блокнотами сгинет
в океанских волнах, -- что представлялось вполне вероятным, ибо
Блэр из бережливости отправлялся через Атлантику на каком-то
невразумительном судне из тех, о которых, даже когда они тонут,
не пишут в газетах -- печальный мой долг состоял в том, чтобы
преподнести эти материалы в дар Хранителю библиотеки
Гарвардского университета, где они при всей их
неудобочитаемости могут быть сочтены бесценными.
  В конце концов отложив газету, Блэр разговорился со мной:
  -- Хоть вы и едете в Рим учиться, но может быть прежде,
чем засесть за древних римлян, стоит полюбопытствовать, не
найдется ли и среди современников интересных людей.
  -- За современников мне докторской степени не дадут. Пусть
ими занимаются наши потомки. А вы кого из них имеете в виду?
  -- Вам приходилось когда-нибудь слышать о так называемой
Каббале?
  -- О которой?
  -- О своего рода сообществе людей, живущих в окрестностях
Рима.
  -- Нет.
  -- Это очень богатые и влиятельные люди. Их все боятся. И
все подозревают в заговоре, имеющем целью ниспровергнуть
существующие порядки.
  -- Политические?
  -- Нет, не совсем. Разве что отчасти.
  -- Люди из высшего света?
  -- Да, конечно. Но дело не только в этом. Они к тому же
жуткие интеллектуальные снобы. Мадам Агоропулос боится их до
того, что я вам описать не могу. Уверяет, будто они время от
времени приезжают из Тиволи и затевают интриги, пытаясь
протащить через Сенат какой-то законопроект или добиться
определенного назначения в Церкви, или просто вытурить из Рима
какую-нибудь несчастную женщину.
  -- Те-те-те!
  -- И все потому, что им скучно. Мадам Агоропулос говорит,
что их томит смертельная скука. У них есть все и есть уже очень
давно. Главное же в них -- ненависть ко всему современному. Они
коротают время, обмениваясь колкостями по адресу новых титулов,
новых состояний и новых идей. Во многих отношениях это люди
средневековья, что сказывается даже в их облике. И в их образе
мыслей. Я это так себе представляю: вы, наверное, слышали о
том, что ученые наткнулись в Австралии на области, где животные
и растения перестали эволюционировать много веков назад? Что-то
вроде ниши древнего времени посреди мира, ушедшего далеко
вперед. Ну вот, должно быть, нечто похожее случилось и с
Каббалой. Это компания людей, преследуемых призраками
представлений, из которых весь остальной мир уже несколько
столетий как вырос: что-нибудь о преимущественном праве одной
герцогини проходить в дверь впереди другой, о порядке слов в
догмате Церкви, о божественном праве государей, в особенности
Бурбонов. Они серьезно и страстно относятся к вещам, которые
всем прочим кажутся непонятными и устаревшими. Но что самое
важное, эти люди, ни за что не желающие расстаться с подобными
представлениями, вовсе не отшельники или чудаки, на которых
можно не обращать внимания, -- напротив, они составляют тесный
круг, столь могущественный и недоступный, что жители Рима, если
и говорят о них, то вполголоса, и называют при этом "Каббалой".
Они, позвольте вас уверить, действуют с невиданной
изощренностью и располагают несметными богатствами и множеством
верных сторонников. Цитирую мадам Агоропулос, которая питает по
отношению к ним что-то вроде истерической боязни и считает их
сверхъестественными существами.
  -- Но она, надо думать, лично знакома с кем-то из них.
  -- Конечно, знакома. Как, впрочем, и я.
  -- Людей знакомых обычно не очень боятся. И кто же в это
сообщество входит?
  -- Я вас завтра возьму с собой, познакомлю с одной из них,
с мисс Грие. Она стоит во главе всей этой многонациональной
компании. Мне довелось составлять каталог ее библиотеки --
просто не было другой возможности с ней познакомиться. Я жил у
нее во дворце Барберини и понемногу приглядывался к Каббале.
Помимо нее туда входит Кардинал. И княгиня д'Эсполи, у которой
не все дома. Затем еще мадам Бернштейн из семьи немецких
банкиров. Каждый из этих людей обладает неким замечательным
даром, а все вместе они стоят на несколько миль выше ближайшего
к ним слоя общества. Они такие удивительные, что пребывают в
одиночестве, это тоже цитата. Поэтому они засели в Тиволи и
утешаются, как могут, совершенствами друг друга.
  -- А сами они называют себя Каббалой? Есть у них
какая-либо организация?
  -- Насколько я понимаю, нет. Вероятно, им даже в голову
никогда не приходило, что они составляют сообщество. Я же вам
говорю, займитесь их изучением. Вынюхаете все их секреты. Я-то
для этого не очень гожусь.
  Последовала пауза, и в наше сознание, до сей поры занятое
полубожественными персонажами, начали понемногу проникать
обрывки разговоров, происходивших в разных концах вагона.
  -- У меня нет ни малейшего желания ссориться, Хильда, --
вполголоса говорила одна из англичанок. -- Разумеется, ты
старалась подготовить поездку как можно лучше. Я всего лишь
сказала, что служанка не желала каждое утро отчищать раковину
умывальника. Приходилось звонить и звонить, чтобы она пришла.
  А со стороны американских итальянцев слышалось:
  -- А я говорить, что это не твоего чертова ума дела. Вот
что я говорить. И убери отсюда к черту твою чертову рубашку.
Сказал тебе, он удрал; он удрал так быстро, что от

Категория: Уайлдер Торнтон. | Добавил: Arosh
Просмотров: 961 | Загрузок: 196
Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]